Знаменитые и малоизвестные сражения Первой Мировой. Верденская битва.

После сражения на Марне осенью 1914 года основные бои Западного фронта развернулись на территории Южной Бельгии недалеко от французской границы. От Швейцарии до самого побережья Северного моря протянулись кривые сплошные линии окопов враждующих сторон. Началась позиционная война.

В декабре 1914 – марте 1915 гг. Антанта предприняла безуспешные попытки провести наступление в Шампани (французские армии) и под Лиллем (английские войска). Союзники имели двукратное превосходство в живой силе и артиллерии, но не сумели реализовать его. Потери только французской стороны составили почти 400 000 человек. В апреле 1915 года французские войска предприняли наступление в районе Сент-Миеля, но вновь были отбиты.

22 апреля – 25 мая развернулось второе сражение у бельгийского городка Ипр. Англичане стали первыми жертвами применения боевых отравляющих веществ (иприт). От воздействия ядовитых газов более 5000 англичан погибли, а ещё 10 000 британцев надолго выбыли из строя или стали инвалидами. За месяц боёв ни одна из сторон не сумела продвинуться вперёд или нанести поражение противнику. Германия потеряла до 35 000 человек, а силы Антанты – почти 90 000 (60 000 британцев и 30 000 французов).

В мае Антанта затеяла третье наступление, на этот раз в районе Артуа. И вновь германцы блестяще оборонялись, несмотря изъятие и последующую отправку на Восточный фронт 10 своих дивизий. Французы и англичане потеряли сообща 100 000 человек. Потери немецкой стороны составили 77 000 солдат и офицеров.

После очередной неудачи союзников по Антанте под Артуа на Западном фронте возобновилась позиционная война. В сентябре 1915 года англо-французские армии затеяли четвёртую крупномасштабную наступательную операцию. На этот раз решено было одновременно атаковать на двух направлениях – в Шампани и Артуа, чтобы противник нем мог перебрасывать резервы с одного участка на другой.

Наступлению предшествовала многодневная артиллерийская подготовка, которая, практически не нанесла ущерба германской стороне. Французские и английские части водились в бой неравномерно и несогласованно, что привело в конечном результате к прогнозируемому провалу всей операции уже в середине октября. Обе стороны потеряли по 165-170 тысяч человек.

Осенняя распутица и большие потери заставили союзников по Антанте отказаться от решительных действий в уходящем году. Череда неудач, связанных с попытками прорыва в одном месте, способствовали принятию решения о проведении масштабного наступления на широком участке фронта. Англичане и французы договорились о совместной наступательной операции в районе реки Соммы в начале лета 1916 года.

Германский генеральный штаб в свою очередь решил, не дожидаясь весны, нанести противнику сокрушительный удар в районе Верденского выступа. Немецкое командование надеялось нанести врагу большие потери, разбить его армии, отбросить их и создать угрозу Парижу. Как и два года назад генеральный штаб Германии недооценивал силы своих противников, считая, что они не выдержат упорных и долгих боёв.

Верденский укрепленный район представлял собой многоуровневую (многополосную) систему военно-инженерных позиций, долговременных боевых сооружений, фортификационных сооружений. Внешний оборонительный периметр, состоявший из мощных фортов и земляных укреплений, проходил в 7-8 км от стен крепости. Крепостные сооружения были усилены четырьмя линиями полевой обороны (в каждой имелось 3-4 полосы траншей, окопов, ходов сообщения, блиндажей, десятки рядов колючей проволоки).

7-й армейский корпус (2 дивизии при 294 орудиях, из них 92 тяжёлых) оборонялся на левом берегу Мёза (Мааса) вдоль рубежа Абокур – Маланкур – западнее Кансавуа. 2-й и 30-й армейские корпуса (6 дивизий при 338 орудиях, из них 152 тяжёлых) находились на правом берегу Мёза вдоль линии Кансавуа – южнее Азанна – Моржемулен – южнее Этена.

Плотность оборонительных подразделений восточного участка Верденского выступа составляла на 1 квадратный километр примерно 1,5 батальона и 15 орудий (из них до 8 тяжёлых), западного участка – 2 батальона и 21 орудие (из них до 6 тяжёлых). Южнее Вердена находился французский резерв – 3 дивизии под командованием генерала Эрра. В случае крайней необходимости для защиты Вердена из района Бар-ле-Дюк и Сен-Мен могли быть переброшены дополнительно 1-й, 3-й и 20-й армейские французские корпуса.

Для наступления на Верден была выделена 5-я германская армия (командующий кронпринц Фридрих Вильгельм), состоявшая из 12 дивизий при 1225 орудиях (из них 703 тяжёлых) и 152 миномётах. По плану германского командования предполагалось прорвать оборону французских сил на участке шириной всего 15 км. На этом отрезке сосредоточились 6 дивизий, 920 орудий и более 100 миномётов.

Начальник германского Генерального штаба – генерал пехоты Э. фон Фалькенгайн надеялся сокрушить огневой мощью позиции противника, после чего ввести в прорыв ударные части, протаранив вражеские позиции до самых северных или северо-западных окраин Вердена. Фатальной ошибкой фон Фалькенхайна (Фалькенгайна) стала слепая вера в подавляющее превосходство немецкой армии над силами Франции. Среди немецкого генералитета царила ничем не обоснованная уверенность в том, что падение Вердена разрушит всю систему обороны Антанты на подступах к Парижу.

21 февраля 1916 года в 7.15 германская артиллерия начала массированный и беспрерывный обстрел передовых позиций противника, который продолжался почти 9 часов. После 16.00 немецкая пехота перешла в наступление. Дивизии строились в две линии: в первой – два полка, во второй – один. Из-за плотности людской массы батальоны имели тактическое построение всего 400-500 метров в ширину и 300-350 в глубину. На вооружении германской пехоты имелись новейшие винтовки (в том числе снайперские), карабины, пулемёты, огнемёты.

Артобстрел практически уничтожил первую линию французской обороны, поэтому германские части сначала продвигались без потерь и легко. Однако снаряды уничтожили почти все ориентиры для дальнейшего наступления. Кроме того, вторая линия французской обороны и уцелевшие солдаты первой, засевшие в воронках и колдобинах, оставшихся от залпов немецких орудий, открыли шквальный пулемётный огонь по врагу.

Таким образом, в первые сутки наступления 5-я германская армия продвинулась всего на 2 км. 22 февраля германские части продолжили натиск. Действовали они по заранее отработанной схеме. Сначала немецкая авиация проводила воздушную разведку, затем по намеченным целям била артиллерия, после чего вперёд шла пехота.

В целом германцы успешно продвигались, лишь единичные французские подразделения смогли удержать свои рубежи обороны. Так в Карском лесу всего два батальона генерала Дриана на целые сутки задержали продвижение немецкой дивизии.

К вечеру 23 февраля немецкие пехотинцы целиком овладели первой линией французских окопов, на следующий день пала и вторая линия. Чтобы остановить дальнейшее продвижение врага французское командование направило против дивизий кронпринца 20-й армейский корпус и три пехотные дивизии резерва. Все эти части получили категоричный приказ: «Стоять насмерть!»

25 февраля германские штурмовые группы практически без боя захватили стратегически важный форт Дуомон, охрану которого французы просто забыли выставить (!). Теперь до Вердена по прямой было чуть больше 7 км. Линия боёв теперь проходила по линии Абокур – Маланкур – Самонье – Дуомон – севернее Моранвиля.

Неудачи и назревающая катастрофа привели к смене французского командования. Командующим 2-й французской армией был назначен дивизионный генерал А. Ф. Петен. Он решил отстоять Верденский выступ любой ценой, для чего организовал доставку подкреплений и боеприпасов по единственной уцелевшей дороге из Бар-ле-Дюка.

В период с 27 февраля по 6 марта, использовав 6000 автомашин (в том числе и гражданский транспорт), под Верден на передовую были доставлены 190 000 солдат и офицеров, а также 25 000 тонн военных грузов. Главной доктриной Петена стала тактика отвоевания каждой пяди утерянной ранее земли.

Германское наступление возобновилось 4 марта. К тому моменту немецкие части были всего в 4-5 км от Вердена. Как и предполагал Петэн, противник обрушился на левый берег Мааса. Его целью был рубеж высота 304,0 – холм Морт-Омм, расположенный между Кумьером и Авакуром. Данный участок обороняли 4 французские дивизии генерала Базилера. Захват немецкой стороной этих высот позволял приступить к обстрелу тыловых коммуникаций Верденского выступа и самой крепости.

5-7 марта немецкие войска беспрерывно атаковали позиции Базилера, однако, смогли захватить лишь Корбский лес. Лозунг дивизионного генерала Р. Нивеля (первый заместитель Петена): «Ils ne passeront pas!» («Они не пройдут!»), воплощенный в жизнь его солдатами, по сути предрешил дальнейшую судьбу Верденской битвы.

8 марта французы организовали контратаку, в ходе которой лесной массив удалось отбить. 9-10 марта германские дивизии ценой огромных потерь захватили Корбский и Кумьерский леса, а также часть северного склона холма Морт-Омм. Обеим сторонам требовалась передышка и срочное пополнение выбывших из строя солдат и офицеров.

Если немецкие дивизии просто пополнялись частями второго эшелона и тыла, то во французской армии применялась «система Петена». Каждая французская дивизия 2-3 дня находилась на передовой, затем столько же во втором эшелоне, и ещё 2-3 дня в тылу. Потери личного состава и с той, и с другой стороны в период наибольшей интенсивности боёв достигали ежедневно 10-15 % (иногда и 20 %).

13-19 марта немецкие атаки продолжились. 5-й армии удалось отвоевать у противника полосу всего в пару километров глубиной. С 20 марта по 9 апреля германские части захватили деревни Менанкур и Гокур, северные склоны высоты 304,0 и расположенную между ней и холмом Морт-Омм деревню Бетикур.

Германский генеральный штаб стремился развить достигнутый успех. Однако за последующие три недели боёв силы кронпринца смогли захватить участок земли шесть километров шириной и два километра в глубину. К концу апреля сражение происходило вдоль рубежа восточнее Абокура – юго-восточнее Маланкура – холм Морт-Омм – Вашеровиль – южнее Дуомона – форт Во – западнее станции Абокур – Муленвиль – Одьомон.

1 мая Петена назначили командующим группой центральных армий Франции (2-я, 3-я, 4-я, 5-я), во главе 2-й армии оказался генерал Нивель. 7 мая германская сторона, применив новый удушающий газ («зелёный крест»), смогла овладеть высотой 304,0. Нивель же всё своё внимание сосредоточил на форте Дуомон, который стремился возвратить.

Приступ форта 17-19 мая оказался для французов крайне неудачным. 20 мая немецкие солдаты взяли под свой контроль холм Морт-Омм. 22 мая 5-я французская дивизия генерала Манжина всё же захватила Дуомон, но уже на следующий день была выбита из форта на исходные позиции.

Потери германских сил возрастали, а успехи пока были локальными. Верховное командование Германии было недовольно темпами продвижения своих войск под Верденом. Над фон Фалькенхайном сгущались тучи. Чтобы реабилитироваться начальник генерального штаба решил овладеть фортом Во.

В ходе кровопролитных боёв 2-7 июня немецкие солдаты захватили этот важный стратегический пункт. Немцы вновь применили боевые отравляющие вещества, на этот раз напичкав ими снаряды. Следующий форт Сувиль 5-я немецкая армия взять так и не смогла.

23 июня по приказу Фалькенхайна началось наступление на форт Тиамон, который был успешно захвачен вместе с деревней Флери. Теперь немецкие войска занимали рубеж Флери – Тиамон – Во. Чтобы остановить врага Нивель ежедневно с 24 по 27 июня контратаковал противника силами 5-й дивизии. Успеха контратаки не принесли, но германские части понесли большие потери и не могли двигаться вперёд без пополнений.

1 июля 1916 года началось запланированное англо-французское наступление на реке Сомме. Германские силы на данном участке требовали незамедлительной посылки резервов и подкреплений. Это лишало наследника кайзера возможности развивать дальнейшее наступление под Верденом в прежнем масштабе.

И всё же начальник германского генерального штаба попытался ещё раз взять приступом Сувиль. 11 июля на участке шириной в 4 км от Сувиля до Флери немецкий горный корпус и три пехотные дивизии после мощного артобстрела перешли в наступление, но к исходу дня были отбиты с большими потерями.

12 июля кронпринц получил приказ прекратить наступательные операции и перейти к обороне. К тому моменту из состава 5-й германской армии были изъяты и переброшены на Сомму две дивизии и 60 артиллерийских батарей. В середине июля эпицентр тяжести боёв Западного фронта окончательно переместился на берега Соммы.

В районе Вердена началась позиционная война, основные события происходили вокруг деревни Флери, которая почти 20 раз за месяц переходила из рук в руки. 18 августа пехотный марокканский полк, сражавшийся на стороне Франции, освободил Флери, на этот раз окончательно. После этого первого локального успеха Нивель вновь все свои усилия сосредоточил на форте Дуомон.

Неудачи на Сомме и под Верденом, а также вступление Румынии в войну на стороне Антанты привели к отставке фон Фалькенхайна 29 августа. Его место занял военный министр фон Гинденбург. Однако очередная перестановка в высших эшелонах генерального штаба уже не могла изменить неблагоприятного развития ситуации для Германии.

С 21 по 24 октября 8 французских дивизий при поддержке 654 орудий штурмовали форты Дуомон и Тиомон, которые защищали 7 немецких дивизий при 800 орудиях. Рассредоточенность германских частей в конечном итоге и привела к их поражению. Оба форта были освобождены войсками Нивеля. 3 ноября от немцев был очищен форт Во.

В последней декаде декабря 1916 года французские армии фактически возвратили все утраченные позиции в ходе Верденской битвы. Германские силы были вытеснены на исходные рубежи, с которых они начинали своё продвижение в феврале месяце. Эпическая битва завершилась.

Верденское сражение (по праву названное позже «Верденской мясорубкой») в общей сложности длилось почти десять месяцев. За это время в боях приняли участие 70 французских и 50 немецких дивизий. Большинство из них сражалось на участке размером 30х10 км. Убитыми, ранеными, пропавшими без вести, попавшими в плен германские войска потеряли по различным источникам от 280 000 до 434 000 человек (из них свыше 143 000 погибшими). Урон французской стороны оценивается в 315-542 тысяч человек (из них до 156 000 убитыми и умершими от ран).

Генерал Петен стал национальным героем Франции. Его наградили 2-й степенью отличия ордена Почётного легиона. От Николая II французский военачальник получил орден Святого Георгия 4-й степени. Вскоре Петен, прозванный «Верденским львом» был назначен командующим одним из участков обороны Центрального фронта. Роббер Нивель 13 декабря 1916 года занял пост главнокомандующего французскими войсками Западного фронта. Стратегический план германского верховного главного командования на 1916 год потерпел крах. Верден остался в руках французов, а лучшие армии Антанты германской стороне не удалось ни разбить, ни обескровить.

Все изображения, использованные в статье, взяты из открытых источников яндекс картинки https://yandex.ru/images/ и принадлежат их авторам.

Всем, кто дочитал эту статью, большое спасибо! Отдельная благодарность всем, кто оценил изложенный материал! Если Вы хотите изложить свою точку зрения, дополнить или опровергнуть представленную информацию, воспользуйтесь комментариями. Если Вам понравилась статья, и Вы интересуетесь данной тематикой, а также всем, что связано с военной историей, то подписывайтесь на мой канал! Всем удачи, здоровья и отличного настроения!